Ocala National Forest – Bewahrung der Natur für Sie

Der Ocala National Forest ist ein großartiges Ziel für diejenigen, die sich nach der freien Natur sehnen. Es bietet eine breite Palette von Aktivitäten, Dazu gehören Camping, Picknicken, Angeln, Wandern, Reiten, Quadfahren und viele Aktivitäten auf Wasserbasis. Als südlichster US-Nationalpark sind die Winter recht mild und typischerweise trocken. Die langen heißen Sommer machen die vielen verschiedenen Wasseraktivitäten sehr beliebt.

 

Dieser fast 400.000 Hektar große Wald befindet sich im Norden Zentralfloridas zwischen dem Ocklawaha River und dem St. Johns River, etwa 15 Meilen (24 km) östlich der Ausfahrt I-75 Ocala / Highway 40. Es ist in zwei Ranger-Distrikte unterteilt, Lake George im Norden und Seminole im Süden. Für diejenigen, die die wichtigsten Touristenattraktionen Floridas besuchen, liegt der Wald etwa 50 Meilen nördlich von Orlando. Der größte Sandkiefernwald der Welt befindet sich hier bei Ocala.

Die Menschen sind überrascht, wie viele Wasserressourcen im Ocala National Forest zur Verfügung stehen. Obwohl es im Landesinneren und auf relativ hohem Gelände liegt, Es gibt über 600 Seen, Bäche, Flüsse und Quellen. Die Quellen bieten sehr klares Wasser zum Schwimmen, Schnorcheln und Tauchen. Ein beliebter Zwischenstopp für Wasserratten ist das Alexander Springs Recreation Area, das sich im südlichen zentralen Teil des Waldes befindet. Dieser barrierefreie Bereich bietet viele Dienstleistungen, darunter einen kompletten Campingplatz. Sie können sogar ein Kanu oder Kajak mieten.

Ein weiteres beliebtes Ziel zum Schnorcheln und Schwimmen ist die Silver Glen Springs Erholungsgebiet. Das klare Quellwasser erzeugt einen kühlen, erfrischenden Pool von etwa 200 Fuß Breite. Die Quelle liegt an der Ostseite des Waldes neben dem Lake George und mündet in den See, der der größte der Seenkette des St. Johns River ist. Lake George ist der zweitgrößte Süßwassersee in Florida.

Wacholder, mitten im Wald neben dem Highway 40 gelegen, ist eines der ältesten Naherholungsgebiete an der Ostküste. Es wurde in den 1930er Jahren vom Civilian Conservation Corps erbaut und ist auch eines der bekanntesten Erholungsgebiete. Es gibt viele Campingmöglichkeiten sowie Picknicken, Schwimmen, Kanufahren (Verleih verfügbar) und Wandern. Ein 12 km langer Kanuweg in die Juniper Prairie Wilderness ist ein bekanntes Paddelziel in Florida. Die Quellen sind, wie andere im Wald, kristallklar.

Mit fast 161 km Reitwegen ist der Ocala National Forest ein Muss für Reiter. und Doe Lake Recreation Area ist ideal. Es verfügt über Gruppencampingeinrichtungen mit Anhängepfosten. Die 61 km lange Schleife des Prairie Horse Trail befindet sich in der Nähe. Reiten Sie auf dem 100-Meilen-Pferdeweg von Ocala. Planen Sie an einigen abgelegenen Orten im Wald eine Übernachtung ein. Andere verfügbare Reitwege sind der Flatwoods Trail und der Baptist Lake Trail.

Ocala National Forest ATV Trails sind in Florida unübertroffen. Fast 200 Meilen (322 km) ATV-Trails machen dies zum Offroad-Ort im Sunshine State. Aber es sind nicht nur die Trails, die die Leute lieben. Der Wald hat mehrere Campingplätze, die wirklich auf die ATV-Community ausgerichtet sind. Lake Delancy West (nördlich zentral) und Big Scrub (südlich zentral) sind die beiden Gebiete mit dem besten Zugang zum OHV-Trailsystem.

Das Wandern in diesem Wald ist ausgezeichnet. Egal, ob Sie Tageswanderer oder Rucksacktourist sind, es gibt Wanderwege für jeden Geschmack. Ähnlich zu Apalachicola, der Florida Trail führt durch den Ocala National Forest. Es gibt fast 100 Meilen dieses National Scenic Trail innerhalb der Waldgrenzen, die von Norden, Südosten und Südwesten kommen. Der erste Abschnitt des Florida Trail wurde 1966 in Ocala angelegt. Dieser Trail zieht Rucksacktouristen in den Wald. Für primitives Campen ist keine Genehmigung erforderlich.

St. Francis Trail ist der andere bekannte Rucksackwanderweg. Es befindet sich auf der Südostseite in der Nähe des St. Johns River und ist vom River Forest-Gebiet aus zugänglich. Die 7 Meilen (11,3 km) lange blaue Schleife durchquert mehrere verschiedene Ökosysteme auf dem Weg zur Geisterstadt St. Francis. Diese kurzlebige Stadt war Ende des 19. Jahrhunderts ein florierender Flusshafen. Der Aufstieg der Eisenbahnen war der Niedergang des heiligen Franziskus.

Es gibt zahlreiche Tageswanderungen im Ocala National Forest. Die meisten konzentrieren sich auf die großen Erholungsgebiete, die auch andere Dienstleistungen anbieten. Das Erholungsgebiet Salt Springs Im nordöstlichen Teil des Waldes (zwischen Lake Kerr und Lake George) gibt es ein paar kurze Wanderungen. Bärensumpfpfad ist eine 2,4 km lange Schleife durch drei Ökosysteme: Longleaf Pine Hochland, Pinienwälder und Flusssümpfe. Salt Springs-Beobachtungspfad ist eine 1,5 km lange einfache Wanderung zu einer Plattform mit Blick auf den Salt Springs Run.

Silver Glen Springs, auf der Ostseite des Waldes neben Lake George, hat wahrscheinlich die meisten Tageswanderungen zu bieten. Jährlingspfad ist einer der längeren mit einer 9,5 km langen Schleife, die zum Florida Trail führt. Entlang dieses Weges gibt es eine Reihe von historischen Sehenswürdigkeiten in einem Gebiet, das den Roman The Yearling aus den späten 1930er Jahren inspirierte. Es gibt eine kürzere Schleife von 6,3 km (3,9 Meilen). Zwei weitere Wanderwege hier sind die 1,9 km (1,2 Meile) Lake-George-Trail und die 0,2 Meile (0,3 km) Furunkel Spur. Dies sind Einbahnstraßen.

Wenn Sie sich auf der Südostseite des Ocala National Forest befinden, Der Clearwater Lake Trail ist eine 2,1 km lange Schleife durch das Hochland langblättriger Kiefern. Neben dem Eingang zum Gebiet befindet sich ein Ausgangspunkt für den Florida Trail. Im Süden befindet sich ein zentraler Teil des Waldes Alexander Springs und die 1,8 km lange Schleife des Timucuan Trail. Dieser Weg durchquert ein Sumpfökosystem am Fluss und führt Sie an zwei Aussichtsplattformen mit Blick auf den Alexander Springs Creek vorbei.

Das Lake Eaton-Gebiet in Richtung der Westseite des Waldes hat zwei Wanderwege. Das Lake Eaton Rundwanderweg ist eine 3,2 km lange Wanderung durch Sandkieferngestrüpp und Sumpf. Der andere Weg ist der Lake Eaton Sinkhole Trail. Die Attraktion auf dieser 2,9 km langen Schleife ist natürlich die Doline. Es gibt Treppen, die in dieses trockene Dolinenloch hinunterführen. Es gibt einen 0,4 Meilen (0,6 km) langen Pfad direkt zum Erdloch.

Im Ocala National Forest stehen Ihnen viele weitere Wanderwege zur Verfügung. Die drei Besucherzentren sind ideale Orte, um Parkinformationen zu erhalten. Das Ocklawaha-Besucherzentrum Im Westen, wenn Sie sich dem Wald auf dem Highway 40 nähern, befindet sich der Cross Florida Greenway. Dies ist eine schöne Gegend zum Sitzen und Entspannen oder machen Sie eine kleine Wanderung auf dem Silver River Trail, was eine 4,8 km lange Rundtour wäre. Das Zentrum ist normalerweise täglich von 9:00 bis 17:00 Uhr geöffnet.

Die anderen beiden Besucherzentren haben unregelmäßige Öffnungszeiten, rufen Sie also vorher an. Das Besucherzentrum von Salt Springs (Telefon 352-685-3070) liegt am Highway 19 im nördlichen Teil des Waldes. Das Pittman Visitor Center (Telefon 352-669-7495) befindet sich am Highway 19 auf der Südseite des Waldes.

Es gibt noch ein weiteres äußerst einzigartiges Merkmal des Ocala National Forest. Mitten im Wald befindet sich ein US Naval Bombing Range. Die umstrittene Pinecastle Bombing Range wird seit über 50 Jahren von der Navy aktiv genutzt. Sie werden froh sein zu wissen, dass dieses Gebiet von über 5000 Hektar eingezäunt und für die Öffentlichkeit gesperrt ist.

Eine Reise nach Zentralflorida sollte wirklich etwas Zeit für einen Ausflug nach Norden zum Ocala National Forest einschließen. Die Ökosysteme der Sandkiefern und Langblattkiefern sind einige schöne Beispiele dafür, wie Florida früher aussah. Die Quellen, eine Schlüsselkomponente des Grundwassersystems Floridas, erzeugen kristallklare Becken für großartige Wasseraktivitäten. Das ganze Jahr über ist dies ein wunderbarer Ort, um zur Natur zurückzukehren.

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